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海平面上升的警报

时间:2018-09-11    来源:湿地中国    阅读次数:59

罗宾 麦凯写道:于本周在哥本哈根举行的气候会议将会发出一系列新的洪水警报,这些洪水足以给地势较低的地区,例如:孟加拉国、佛罗里达和泰晤士河口等带来毁灭性的打击。

本周,科学家们将会发出警告,由全球气候变暖所引起的海平面升高给地球带来的威胁将会比之前预期的要严重得多。由于南极格陵兰岛的冰盖融化速度超出之前的预期,许多沿海地区在本世纪末将面临着被淹没的危险。

包括孟加拉国、佛罗里达、马尔代夫和荷兰在内的地势较低的地区面临着灾难性的洪灾威胁;而在英国,诺福克湖区(位于英格兰东部)的大部分地区和泰晤士河口很有可能于2100年消失。此外,伦敦、赫尔和朴茨茅斯等城市将需要建设新的洪灾防御体系。

英国南极观测站的大卫 沃恩博士说:“现在我们已经很清楚地知道全球将会洪灾泛滥。人们喜欢搬到海边居住,这意味着越来越多的人将会感受到海平面升高所带来的威胁。”

于本周在哥本哈根举行的国际气候变化会议的开幕会议上,这一问题定会为核心话题。科学家们将阐述他们在诸多全球气候变暖问题方面的最新发现。此次会议将为COP15(联合国气候变化框架公约第15次缔约方会议)制订出议程,这是将于今年12月(同样在哥本哈根)举行的国际气候对话。会议将草拟一个协定以替代当前旨在限制二氧化碳(CO2)排放的《京都议定书》。

冰盖融化问题将是所有这些议题的关键。政府间气候变化专门委员会IPCC)在2007年提交其关于全球气候变暖可能产生的影响的最新报告时曾指出:到2100年海平面将升高20至60厘米。这一结论是通过估算海洋在受热后体积增加的幅度,即海洋的热膨胀过程,以及喜马拉雅和其它山脉的冰层融化所带来的径流水量的增加而计算出来的。

但是报告中包含一个非常重要的警告:那就是,这一针对海平面升高的预测几乎没有考虑南极冰盖和格陵兰岛冰盖融化所带来的水量增加。因此,政府间气候变化专门委员会所进行的预测很有可能低估了这些即将发生的变化所带来的影响。

沃恩博士补充道:“政府间气候变化专门委员会以前觉得我们对极地冰盖融化的整体动态知之甚少。然而,我们现在更确切地了解到了格陵兰岛和南极洲冰盖融化的状况,因此我们可以对冰盖融化及其对海平面升高的影响做出更精确的预测。”

通过研究卫星照片,科学家们目睹了格陵兰岛和南极洲岸边的海冰逐渐减小、消失。海冰融化本身并不能引起海平面的升高,但是,海冰的消失会对陆地冰盖产生影响。没有了海冰的支撑,陆地冰盖将滑入海水中并加速解体,研究人员正在详细研究这种现象。

沃恩博士又补充道:“对格陵兰岛和南极洲的研究令我们很清晰地看到,海洋冰层的变化在很短的时间内就传递至陆地冰盖的中心。”这直接导致陆地冰盖以更快的速度融化,由此带来的海洋中水量的增加远远超出了我们之前的预期。

这就意味着到2100年,海平面的升高可能轻而易举地达到1米。这一数据得到了美国地质勘探局(USGS)的支持。该局今年曾警告说届时海平面上升的幅度可能高达1.5米。

此外,九月,位于博尔德的科罗拉多大学塔的 费弗尔博士所领导的项目小组发表了他们的研究结果,他们根据保守的、普通的、极端的三种冰河学假设计算出了由格陵兰岛、南极洲和一些较小的冰川和冰冠所引起的海平面升高的幅度。他们得出的结论是:考虑到温暖水流带来的热膨胀的因素,最合理的情景也会导致整个海平面到2100年上升1-2米。

无独有偶,最近,一个由20个国际专家组成的、受命于荷兰政府协助其设计海岸防御体系的专家委员会认为:截至2100年,海平面将升高55厘米到1.1米。波茨坦气候影响研究院的教授斯蒂芬 拉姆斯托夫说:“同样重要的是,这个专家委员会还强调了这样一个事实:海平面的升高不会到2100年就戛然而止。他们预测,除非我们使全球变暖得到控制,否则到了2200年,海平面将升高1.5米至3.5米。这意味着我们的很多沿海城市将寿终正寝。”

这一观点得到了英国最权威的气候变化研究中心--哈德莱中心詹森?洛博士的支持。他说:“现在还不清楚到了本世纪末海平面到底会升高多少,但是,可以肯定的是海平面的升高并不会就此止步,它还会继续升高成百上千年,即便我们能够控制住二氧化碳的排放量,并阻止大气温度的升高。海洋还会继续升温、膨胀;同时,格陵兰岛的冰盖还会继续融化。”

冰盖融化最终也许会带来毁灭性的后果。科学家们计算过,如果二氧化碳以及其它温室气体的工业排放最终导致全球气温升高4°摄氏度,格陵兰岛的冰盖就面临着彻底融化的危险。这也许会花上几百年甚至是上千年的时间,但是最终的后果是毋庸置疑的。它将会使地球的海平面增加7米左右,这样的后果绝对是毁灭性的。

科学家们坚称,这样的景象尽管遥远但却真实。然而,科学家们认为当下最重要的问题是近期海平面升高所带来的问题:即,到2100年海平面升高1米所带来的问题。等到那一天来临的时候,马尔代夫群岛、孟加拉海湾的桑德班斯以及太平洋上的基里巴斯图瓦卢等岛屿都将被淹没。有着大约2万公里海岸线和5万多平方公里沿海湿地的美国将不得不花费大约1560亿美元来保护这片土地。像伦敦这样的城市则需要投入大量资金来建设防御系统以抵御上涨的水位。其它一些地方,例如埃及的亚历山大市则将被洪水淹没。

上涨的海洋将会给地表水源和地下水源都带来污染,加剧当前全球面临的淡水资源短缺的问题。泰国、以色列、中国和越南的地下水资源已经遭受到盐水的污染。

沿海耕地将被彻底冲毁,直接导致大量人口的迁移。据估计,海平面上升一米可以导致世界上最贫困的国家之一孟加拉国17%的国土面积被水淹没,冲毁该国50%的耕地,导致几千万人口流离失所。

然而,这种灾难并非仅仅是由海平面升高所引起的。全球气候变暖的其它后果也能加剧我们所面临的这一灾难的严重程度。具体说来,是指暴风雨数量的增加。英国机械工程师协会的工程主管科林 布朗说:“当我们在讨论海平面升高所带来的威胁的时候,我们不是在讨论类似往浴盆里加水这种小儿科的问题。气候变化研究表明,随着全球气温的升高,暴风雨的数量将会显著增加,会带来更多的狂风肆虐和飓风侵袭,而当飓风经过海洋时,将会产生强大的风暴潮。”

直接的后果就是超级风暴潮的出现,这种气候上的双重灾难将袭击地势较低的地区,包括英国的东南海岸线,尤其是东英吉利和泰晤士河口,以及伦敦、朴茨茅斯和赫尔等被认为是最易受到海平面升高所伤害的城市。

据一份由英国机械工程师协会上个月发布的题为《应对气候变化的挑战》的报告称:不仅是以上这些“热点地区”,如果不立即采取措施,整个英国都将面临着大规模的交通中断和电力中断。许多沿河谷运行的铁路线将不时地受到洪水的冲击,许多铁路大桥和公路大桥由于跨越了河道将不得不重新设计、改造以适应上涨的水位。

布朗补充到:“供电系统也将受到影响。赛斯韦尔B型核电厂已经建于萨福克海岸,在此还要修建若干个核电厂。然而,赛斯韦尔注定会受到海平面升高的影响。工程师们认为他们可以在四周垒砌起混凝土隔离墙,足以保证这些新核电厂在其整个生命周期内不被水淹。但是,这远远不够。一座核电厂或许只运转50年,但是要使其彻底消失则需要上百年的时间。谁又知道到那时海平面会升高多少?谁又会知道这个国家将遭受怎样的水灾呢?”

大多数科学家认为在对抗海平面升高的问题上,英国仍是最为积极的国家。南安普顿大学罗伯特 尼克斯教授说:“英国政府在这个问题上很有远见,为了防御洪灾启动了诸如“泰晤士河口2100”等诸多项目。”

然而,争议并不能就此停止。机械工程师协会在他们的报告中警告我们,仅仅因为保护成本太高,我们就不得不放弃许多地区。特别是诺福克郡海岸沿线的大部分地区都将被淹没。这将是人类栖息地的一个巨大损失。

但是这种做法意味着对许多国民的不负责任,尤其是那些家园将被破坏的人们。湖区社团的前任主席马丁 乔治就是其中一位。他说:“一个能够从北海海底开采石油和煤矿的国家也应该确切地知道如何保护混凝土海堤不受气候变化的影响。我们应该尽最大努力保卫祖先留给我们的资源。”

为什么海平面升高

热膨胀。任何物体受热都会膨胀,对于覆盖地球表面70%的水来说也不例外。海洋正在扩张—— 向上扩张。据估计,由此导致的体积增加将使海平面升高10到40厘米。

之外的冰川以及山顶冰冠的融化也增加了流向海洋的河流水量。然而,它们对海平面升高的影响有限,大概10厘米左右。

   格陵兰岛和南极的冰盖是巨量的冰冻淡水储备。格陵兰岛的冰盖如果完全融化,将导致海平面升高7米;南极的冰盖如果完全融化则能令海平面再升高60米。


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